Para conocer los orígenes de la empresa hay que remontarse al siglo XVIII, donde en el puerto de Leitariegos, en la montaña asturiana, los antepasados de la familia Cosmen se dedicaban, al menos desde 1728, al transporte de mercancías y pasajeros a Castilla a través del puerto de Leitariegos.

A finales del siglo XIX las carreteras occidentales de Asturias fueron testigo del nacimiento de nuestra empresa, que hacía el trayecto de Luarca-Oviedo en 15 horas. Años más tarde, en 1899, "El Luarca, automóviles de viajeros" mejora ese tiempo en ocho horas con sus recién adquiridos coches de vapor, los primeros de la empresa.

A comienzos del siglo XX, la sociedad experimenta un profundo cambio: los avances tecnológicos permiten sustituir la tracción animal por las máquinas de vapor y por los motores de explosión

El transporte de viajeros y de mercancías es de vital importancia, tanto por el suministro como por propiciar el desarrollo e intercambio sociocultural entre las comunidades.

La zona occidental de Asturias despega en una trayectoria de desarrollo económico. "Automóviles El Luarca" participa en ese crecimiento realizando su primer viaje con un coche de motor de gasolina en junio de 1916.

Apoyándose en la experiencia acumulada, en 1923 se constituye, la sociedad Automóviles Luarca, S.A. (A.L.S.A.), materializándose en un esquema moderno las bases de toda una serie de actividades relacionadas con el transporte.

La década de los sesenta marca un punto de inflexión en la historia de ALSA: José Cosmen se incorpora entonces a la compañía, y bajo su dirección y liderazgo se inicia el constante crecimiento de la empresa, hasta convertirla en el mayor grupo español de transporte de viajeros por carretera y único presente en varios continentes. 

En 1964 se pone en marcha la primera línea internacional Oviedo-París-Bruselas y el servicio regular Asturias-Madrid. Estas nuevas incursiones hacen posible que sus vectores se dirijan a otros puntos de Europa (Suiza y Portugal), ampliando paso a paso su red de transporte en Europa y llegando a nuevas comunidades en España.

El proceso de internacionalización fuera del ámbito europeo se inicia en 1984 con la implantación en la República Popular China. El siguiente paso es la entrada en el Reino de Marruecos mediante la adjudicación de la gestión del transporte urbano de Marrakech, obtenida en 1999, al que siguió el de Agadir y más recientemente, el de las ciudades de Tánger y Khouribga .

Empresas punteras en sus respectivas regiones (Galicia, Cantabria y Castilla y León) pasan a formar parte de ALSA en los años 90. En 1999, ALSA adquiere la empresa pública Grupo Enatcar.

Trasladándonos a nuestro presente, el momento más importante está marcado por la integración en 2005 con el operador británico National Express Group, y más recientemente, la adquisición en el año 2007 del Grupo Continental Auto, segundo operador nacional de transporte de viajeros por carretera.

1889
1889
Nace "La Ferrocarrilana", empresa de diligencias de Luarca, primer antecedente de ALSA.
1890
1890
Nace el "Luarca, automóviles de viajeros", que incorpora el primer coche de vapor de la compañía.
1916
1916
"Automóviles el Luarca" realiza su primer viaje con un coche de gasolina.
1923
1923
Se constituye Automóviles Luarca, S. A. (ALSA).
1926
1926
Incorporación de las populares "bañeras" a la flota de ALSA.
1941
1941
Inauguración de la estación de autobuses de Gijón.
1942
1942
Primer autobús de gasógeno que circula tras la Guerra Civil.
1956
1956
Los "aclos" llegan a ALSA.
1964
1964
Primer servicio internacional de ALSA: Oviedo - París - Bruselas.
Se establece el servicio regular Asturias - Madrid.
1969
1969
Autocar "Picos de Europa", con literas a bordo, hace trayectos internacionales.
1974
1974
Caravana de autocares Pegaso, que por su peculiar forma se conocen como "camellos".
1978
1978
Primeros sistemas de vídeo instalados a bordo de los autobuses.
1984
1984
Implantación de ALSA en la República Popular China.
1988
1988
Se inaugura la clase Supra, primer servicio de alta calidad en el transporte de viajeros por carretera en España.
1996
1996
Primera empresa española de transporte de viajeros en obtener el Certificado de Calidad ISO 9000.
1997
1997
Instalación del ordenador de a bordo en los autobuses.
1998
1998
Se crea la tarjeta monedero ALSA. Venta de billetes por internet.
1999
1999
Adquisición del Grupo Enatcar.
2000
2000
Se inicia la gestión del transporte urbano de la ciudad de Marrakech.
2001
2001
ALSA inicia los primeros ensayos de utilización de biodiesel en su flota.
2002
2002
La web de ALSA obtiene el Certificado AENOR de Buenas Prácticas en Comercio Electrónico. Primera empresa del sector de transporte en obtener esta certificación.
2003
2003
Nace el programa de fidelización ALSA Plus.
2004
2004
Autocares de ALSA realizan el traslado de los invitados a la boda de S. A. R. el Príncipe de Asturias.
2005
2005
ALSA se integra en el Grupo National Express, primer operador británico de trenes y autobuses.
2006
2006
Instalación del Ociobus, el nuevo sistema de entretenimiento a bordo.
Alianza con Unicef para financiar programas de salud infantil en Marruecos.
2007
2007
Adquisición del grupo Continental Auto.
Lanzamiento de la nueva clase Supra, que incorpora wifi a bordo.
Incorporación de la venta de billetes a través del teléfono móvil.
2008
2008
Adhesión al Sistema de Compromisos Voluntarios para la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.
2009
2009
Los billetes de ALSA ya se pueden adquirir en la red de cajeros de La Caixa.
2010
2010
ALSA inicia la gestión del transporte urbano de la ciudad marroquí de Agadir.
2011
2011
ALSA inicia la gestión del autobús turístico oficial de Madrid dentro de la UTE Madrid City Tour.
Se presenta el Pequebus, proyecto pionero en España para el transporte en autobús de niños menores de cinco años.
2012
2012
Implantación del servicio ALSA Premium en la ruta Bilbao ¿ Madrid.
Nace Bus & Fly, primer producto intermodal que combina en un solo billete el viaje en autobús y avión.
2013
2013
ALSA y RENFE firman un acuerdo para fomentar la intermodalidad y el uso combinado de autobús y tren.
Bilbobus, premiada como mejor empresa de transporte urbano del año.
2014
2014
ALSA inaugura el transporte urbano de Tánger, tercera ciudad marroquí en la que está presente.
ALSA recibe la Placa al Mérito del Transporte Terrestre por su contribución al desarrollo y mejora del sector.

Automóviles Luarca S.A., 100 años de flota

Si quieres conocer más sobre la historia y la flota de ALSA, puedes consultar el libro:

Automóviles Luarca S.A., 100 años de flota. (PDF 67Mb)